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Capena – Il Palazzo dei Monaci e Paraterra

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June 25, 2012

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Capena – Il Palazzo dei Monaci e Paraterra

da “La Macchina del Tempo” – www.comunedicapena.it

Il tessuto urbano tipicamente medioevale è caratterizzato da strade strette e improvvise aperture (piazzette), nella cui pavimentazione si notano ancora numerosi basoli e tratti di selciato. Interessante è anche la presenza di numerose case a schiera, dove si notano piccole finestre, archetti e tratti di strade coperti con archi, sopra i quali si trovano alcune case. Qualcuno di questi “passaggi coperti” ha ancora un soffitto di legno. Per tutto l’abitato si notano elementi marmorei anche più antichi, riutilizzati nelle costruzioni. Si conserva ancora parte delle mura di cinta con un ingresso ad arco rotondo di peperino con la traccia di una caditola (usata per sbarrare il portone). Sopra l’arco c’è ancora l’impronta dell’antico scudo, che aveva lo stemma della città di Leprignano. Attorno al nucleo medioevale si sviluppò la parte Rinascimentale, con la sistemazione della Rocca dove furono aperte due piazzette e fu costruita una chiesa, ora diroccata, dedicata a S. Michele Arcangelo, di cui si conserva l’elegante portale di marmo con un’iscrizione sull’architrave che riporta anche la data di costruzione, 1477: “MCCCLXXVII – T(empore) – SIXTI PP IIII”. Nella chiesa si trovavano molti affreschi di cui non ne rimangono adesso che poche tracce. Testimonianze di rifacimenti negli ambienti sottostanti la chiesa consistono nell’apertura di finestre, su una delle quali si nota la data di tali lavori: 1642.

Durante questo periodo fu ampliato e sistemato il poderoso Palazzo dei Monaci. La costruzione del Palazzo Abbaziale presenta diverse fasi: la più antica risale all’Alto Medioevo ed è quella adiacente all’antico borgo e terminava con l’utilizzazione del muro romano in opera quadrata come sistema difensivo. L’unico punto d’entrata era dall’arco in peperino a sinistra. La seconda fase è di epoca rinascimentale come risulta dalla data posta sulla bugna del portale di ingresso: 1599.

E’ questo il periodo più importante della storia del palazzo che assume l’aspetto e la struttura attuale, perdendo quasi totalmente le caratteristiche difensive originarie. Si costruisce, in relazione alla piazza antistante creata contemporaneamente, un secondo accesso al palazzo, effettuando un taglio nel muro romano che viene a trovarsi ora all’interno.

Queste due fasi distinte sono evidenti in pianta: la seconda ha strutture e ambienti più regolari, mentre nella prima, le stanze sono disposte più irregolarmente. Il palazzo è a due piani, con sotterranei che attraversano tutto lo sperone di tufo, con sbocchi in vari punti della Rocca.

Nel 1851 furono eseguiti importanti lavori di restauro, ai quali si deve l’attuale sistemazione del palazzo. Al palazzo si accede tramite una moderna rampa in cemento che ricalca l’antico ponte levatoio. Nell’ingresso si nota un’interessante pavimentazione a raggiera in sampietrini e cotto. Sulla destra c’è una scala cordonata completamente scavata nel tufo, con una pavimentazione in parte a tufelli e in parte in “opus spicatum”, con il pianerottolo coperto con volta a botte e crociera, che porta al piano superiore.Il primo piano è diviso al centro da un corridoio, che è l’unico punto di attraversamento dell’antico muro romano. Lungo questo corridoio si nota un’apertura circolare di circa 1 metro di diametro, ora chiusa da sampietrini: è forse l’antico trabocchetto difensivo di cui ancora parlano gli anziani del luogo? Questo piano era diviso da ampie arcate in tufo – ora chiuse – ed era adibito a magazzini di servizio, stalle, granai, dispense. Il corridoio sfocia in un cortile interno da dove si accede al piano superiore, attraverso due rampe contrapposte di scale. Il secondo piano era usato come abitazione per i monaci ed eventuali ospiti. La rampa di destra porta a un corridoio dove c’è una lapide che ricorda i lavori del 1851. Il palazzo fu abitato dai Monaci fino alla fine dell’800. Successivamente fu usato prima come Residenza Comunale, poi come scuola pubblica e infine fu venduto a privati.

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