Wednesday, Jul. 15, 2020

Cellule tumorali dormienti: bersaglio cruciale per le terapie

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January 8, 2020

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Cellule tumorali dormienti: bersaglio cruciale per le terapie

Un contributo fondamentale per comprendere i meccanismi di resistenza alle terapie antitumorali è stato fornito da un team di ricercatori dell’Istituto Superiore di Sanità coordinato dalla dottoressa Ann Zeuner del Dipartimento di Oncologia e Medicina Molecolare. I risultati della ricerca sono stati pubblicati sulla rivista Journal of Experimental and Clinical Cancer Research

Lo studio, reso possibile grazie al sostegno di Fondazione AIRC per la Ricerca sul Cancro, descrive la scoperta nei tumori del colon di una piccola popolazione di cellule in stato di “dormienza” o “quiescenza”.

Cellule tumorali quiescenti: bersaglio cruciale nella lotta ai tumori

Diversamente dalla maggioranza delle cellule tumorali, le cellule tumorali quiescenti non si moltiplicano attivamente ma sono caratterizzate da un maggiore potenziale cancerogeno (o staminalità tumorale) e di un’aumentata resistenza alle terapie. Questa scoperta aggiunge un importante tassello alle conoscenze sulla chemioresistenza e sulle cellule staminali tumorali, che rappresentano un bersaglio cruciale nella lotta ai tumori.

Le cellule tumorali quiescenti si possono paragonare ai semi delle piante, in quanto possono rimanere inattive a lungo e resistere a condizioni ambientali avverse per poi risvegliarsi e rigenerare un tumore a distanza di molti anni – dice Ann Zeuner, coordinatrice dello studio – Per questo è molto importante studiarle e capire i loro punti deboli, in modo da eliminarle mentre si trovano nello stato dormiente o almeno impedire loro di risvegliarsi”.

Cellule tumorali dormienti: rigenerano il tumore anche dopo anni

Identificare le cellule tumorali dormienti e i loro meccanismi di sopravvivenza è un passo importante per sviluppare terapie più efficaci per il tumore del colon-retto, che colpisce circa cinquantamila italiani ogni anno (un uomo su 13 e una donna su 21, dati AIRTUM) e rappresenta uno dei big killer insieme ai tumori del polmone e della mammella.

*A pre-existing population of quiescent cells with stemness and mesenchymal features dictate chemoresistance in colorectal cancer, Journal of Experimental and Clinical Cancer Research https://jeccr.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13046-019-1505-4

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